老人家白天整日”度估”(打困),有问题吗?

一般睡眠,正常状态下每晚大概有4至5次的睡眠周期循环,可分为四个阶段:

  1. 入睡期
  2. 浅睡期
  3. 熟睡期
  4. 快速动眼期

睡眠过程中,从浅眠到熟睡的阶段变化,控制这一切的是我们大脑的神经网路,上了年级之后,身体的各个器官,机能都会跟着退化,神经系统当然也不例外。因此,睡眠的功能也会有显着的变化,可能会有白天睡觉晚上清醒的情形,或每天睡眠清醒的时间不规律,生活作息和社交活动都会受到很大的影响。而老人家有睡眠障碍,主要还是伴随着:

  1. 入眠的时间增长。
  2. 半夜容易醒来,较难进入深度睡眠。
  3. 醒来以后往往就睡不着。
  4. 太早起床。
  5. 白天猛”度估”打瞌睡。

因此老年人常会抱怨睡不着,睡不熟,容易被环境刺激而醒来,半夜有段时间无法入睡。除了生理老化的自然现象,退休後的社会调适及服用的药物都会对睡眠产生影响,同时也不能忽略老人家睡眠的障碍也有可能是其他疾病所引起,慢性疾病比如失智症、心血管疾病、痛风、摄护腺肥大、循环功能较差、夜尿频繁、心理忧郁、焦虑等等也会造成老人失眠,甚至会加重对病痛的敏感度。因此,当面对老人睡眠障碍的问题时,我们绝对不能轻忽治疗,以为一切都是生理老化的自然现象,最好尽快就医检查,评估是否是因为其他疾病所引起,以免延迟医疗,造成严重後果。

此外,除了找出造成睡眠障碍的疾病治疗,规律的生活作息,包括固定的日间活动及就寝时间,也有助於改善老年人的睡眠问题。

Q:
黄女士的母亲80岁,整日大多数的时间都在家里,他问阿妈白天整天都在”度估”,晚上又喊睡不着,这样子有问题吗? 到底有没有睡够? 还是每个老人家都一样?

A:
一般人认为老年人的睡眠时数本来就较少,其实这是错误的观念。

无可否认的,上了年纪的人,身体的各个器官,机能都会跟着退化,神经系统当然也不例外。因此,睡眠的功能也会有显着的变化。

一般来说,老人家的睡眠周期会往前,比如晚餐过后大约七、八点的时间就会想睡觉,而在凌晨三、四点钟的时候就会起床,之后就再也睡不着,大多数人的入眠期也会增长,比较难入睡,也因为浅度睡眠期增加,深度睡眠期减少,入睡之后就比较容易醒。

黄女士80岁的老母亲主要的问题还是睡眠周期日夜颠倒,不是睡眠时间多寡,虽然晚上睡眠的时数减少,但在白天经常小睡,断断续续加起来的睡眠时数也不少,而人家到底多少小时的睡眠才算适当?答案是因人而异。一般成年人每天睡眠在6-9小时之间。婴儿需要16-20小时的睡眠,成年人需要7-8小时;而老年人只需要6-7小时,不用太怕失眠。

黄女士可藉由生活习惯的调整,平时可以鼓励老人家出门活动、晒太阳,避免太早上床或在白天时打盹,若要午睡则不超过1小时,多一些体力的活动,帮助增加晚上的睡眠深度。这些都有助于黄女士母亲改善她睡眠日夜颠倒的问题。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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