什么是“贫血”?

愈是常见的事物,有时反而愈容易被误解。“贫血”就是其中一个例子。很多人知道“贫血”意思是身体不够血,于是便联想到“低血压”,以为贫血等同于低血压,或以为低血压就必然同时患有贫血。

但其实两者虽有关联,连偶尔头晕的症状也很相似,它们却是完全不一样的概念。

贫血指的是体内血红素(hemoglobin, Hb)低于正常值—— WHO标准:成年男性Hb不低于130g/L,女性不低于120g/L,孕妇不低于110g/L。所以贫血的诊断要看验血报告。血压则是靠血压计测量出来的数值,反映血液在心脏收缩(systolic)和舒张(diastolic)时在血管形成的压强。成人标准血压是120/80mmHg。

事实上除了急性大出血的时候,血红素和血压会同时急剧下降之外,多数贫血患者的血压都不低。有的甚至还血压高,当中最典型也最常见的例子就是慢性肾病或肾衰竭患者。原来具有造血以及调节血压功能的肾脏,一旦发生不可逆的损伤导致肾功能衰退,患者就会因造血不足而贫血所以需要定期口服铁剂或注射补血针,必要时还得输血;但同时他们的血压却往往居高不下,需依靠多种降压药。

换言之没贫血只是单纯血压低的人,实在没必要额外服用铁剂。那是不是所有贫血患者只需服用铁剂就好了呢?这恐怕又是另一个常见的误解。

贫血的分类,简单来说可以从血常规(full blood count 或 complete blood count)化验报告中依照红细胞平均体积(MCV)分成三大类:

  1. 小细胞性贫血 (MCV<80fl):最常见的是“缺铁性贫血”(iron deficiency anemia, IDA),还有人们常听说的遗传性地中海型贫血症(Thalassemia)也同样是小细胞性贫血。因此为了进一步辨别就必须再验血检测血中铁含量和血红蛋白电泳(Hb electrophoresis)。须知道Thalassemia患者是因为基因导致先天性血红蛋白结构异常,实际并不缺铁,有的甚至可能铁质过量累积,所以应避免错当成缺铁性贫血来补铁治疗。
  2. 巨细胞性贫血(MCV>100fl):这多数跟缺乏维生素B12和叶酸有关,因此服用铁剂也于事无补。
  3. 正细胞性贫血(MCV 80-100fl):需考虑急性出血丶溶血性贫血(hemolytic anemia)或骨髓造血障碍等病因。

由此可见贫血不等同于缺铁,而且治疗贫血应从“治本”着手。即便是缺铁性贫血,

也不能只是治标不治本一味地服用铁剂。比补铁更重要的,是找出背后的病因—— 营养摄取不足?哪里慢性失血吗?还是其他慢性病的并发症?举例:如果女性是因为月经过量导致贫血,那就该针对月经问题进一步做妇科诊治;如果是因为消化道出血如胃溃疡、痔疮、肿瘤造成的贫血,或需通过内窥镜来筛查和鉴别。

诊断贫血不难,验验血就一目了然。难就难在只看血红素,不探究贫血的真正病因,就好像许多人只看银行存摺上的存款数额叹气,却不愿检讨为何总是入不敷出。不断地向外借贷(补铁补血)仅够应对一时之困,终非长久之计。

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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