什么是“风湿”?

很多人对『风湿』的认识,大概是从家里老一辈那里开始的。发作时老人家抚着犯疼的脚踝或膝盖,一脸惆怅的样子,跟外头乌云密布眼看就要刮风下雨的天色,彷佛总是那麽恰巧地相互呼应。这样的印象或许太根深蒂固,以致於『风湿等於关节病』或『关节病就是风湿』成了大众普遍上的误解。

以下简要地给大家厘清关於『风湿』与『关节炎/关节病』的概念及其错综关系:

一、 『关节炎』(arthritis)顾名思义是关节发炎。而造成关节发炎的病因有很多,比较常见的如:1)高尿酸丶痛风(gout) 引起的关节炎Gouty arthritis,2)因为细菌感染引起的化脓性关节炎 Septic arthritis,3)跟风湿或自身免疫疾病有关的“类风湿关节炎”Rheumatoid arthritis(简称 RA)。

最普遍的关节炎是由於长期劳损、退化引起的骨关节炎Osteoarthritis (与退化性关节炎 Degenerative arthritis相通)。

二、 『风湿病』(rheumatoid disease,RA)是一类由自身抗体或自身免疫引发局部或全身多处发生炎症的疾病,侵犯的部位不仅仅是关节,常见还包括肌肉丶皮肤等结缔组织,甚至牵连心、肺、肝、肾等器官。

自身抗体或自身免疫问题(autoimmune),俗话说就是“自己人打自己人”,意即各种内外因素(如环境、基因、接触感染、荷尔蒙变化等等)诱发体内产生了某种与之对抗的士兵(抗体),而这个士兵却敌我不分连自身原来的组织细胞都要攻击,继而导致器官发炎受损。

三、

四、 风湿病有其专科“风湿专科”(Rheumatology),属於内科。这一专科除了看各种类风湿关节炎(RA),也看痛风关节炎,及其他自身免疫性疾病如系统性红斑狼疮SLE、硬皮病systemic sclerosis、乾燥症 Sjogren’s syndrome等等。

至於那些确诊或自以为是类风湿关节炎的患者,是不是真的如同疾病名称提示的那样每逢天气转凉,刮『风』『湿』雨时就发作,目前从西医方面来说尚未有足够证据显示其关联。尽管如此仍有不少西方国家的医生在临床经验上发现很多RA病人尤其在秋冬换季时易出现急性发作。

英文Rheumatoid的字首“Rheuma”源自希腊文,是液体、流液的意思,勉强跟湿有点关系,但跟风就有点不相干了。所以严格说来『风湿』一词的出处,可能跟西医无关,而更像是取自中医对类似疾病的描述。

但无论命名如何最重要是:别再把所有关节病都当成风湿!

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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